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Apuntes y Monografías

la actriz Dorothy Dandridge

la actriz Dorothy Dandridge

La primera mujer afroamericana nominada para el Premio de la Academia a la mejor actriz

 

 

Dorothy Dandridge (Dorothy Jean Dandridge  9 de noviembre de 1922 - 8 de septiembre de 1965) aclamada en su momento por ser una de las cinco mujeres más bellas del mundo se convirtió en una de las víctimas más trágicas de Hollywood. Dandridge tenía todo lo necesario para triunfar en el Hollywood de los años cincuenta: podía cantar bailar y actuar excepto que nació negra. Aunque producto de la era racialmente tendenciosa en la que vivió Dandridge saltó al estrellato para convertirse en la primera mujer negra en aparecer en la portada de la revista Life y en recibir una nominación al Premio de la Academia a la Mejor Actriz en una gran película.

 

 

UN RUDO COMIENZO

 

Cuando Dorothy Dandridge nació en Cleveland Ohio el 9 de noviembre de 1922 sus padres ya estaban separados. La madre de Dorothy Ruby Dandridge  tenía cinco meses de embarazo cuando dejó a su esposo Cyril con su hija mayor Vivian. Ruby que no se llevaba bien con su suegra creía que su esposo era un niño mimado de mamá que nunca tuvo la intención de sacar a Ruby y sus hijos de la casa de su madre. Así que Ruby se fue y nunca miró hacia atrás. Dorothy sin embargo lamentó durante toda su vida no conocer a su padre.

Ruby se mudó a un departamento con sus hijas pequeñas e hizo trabajo doméstico para apoyarlas. Además Ruby satisfizo su creatividad cantando y recitando poesía en eventos sociales locales. Tanto Dorothy como Vivian mostraron un gran talento para cantar y bailar lo que llevó a Ruby a alegrarlos a entrenarlos para el escenario.

Dorothy tenía cinco años cuando las hermanas comenzaron a actuar en teatros locales e iglesias.

Después de un corto tiempo la amiga de Ruby Geneva Williams vino a vivir con ellos.Aunque Ginebra mejoró las actuaciones de las niñas enseñándoles piano presionó a las chicas y las castigó a menudo.

 

Años más tarde Vivian y Dorothy descubrirían que Ginebra era la amante de su madre. Una vez que Ginebra asumió el entrenamiento de las muchachas Ruby nunca notó cuán cruel era Geneva para ellas.

Las habilidades de desempeño de las dos hermanas fueron excepcionales. Ruby y Geneva calificaron a Dorothy y Vivian de "The Wonder Children" con la esperanza de que les atraiga la fama. Ruby y Geneva se mudaron a Nashville con Wonder Children donde Dorothy y Vivian fueron firmadas por la Convención Bautista Nacional para recorrer iglesias por todo el sur.

The Wonder Children resultó exitoso y estuvo de gira por tres años. Las reservas eran regulares y el dinero fluía. Sin embargo Dorothy y Vivian se habían cansado del acto y de las largas horas dedicadas a la práctica. Las chicas no tenían tiempo para las actividades habituales que los jóvenes disfrutaban a su edad.

 

 

 

El inicio de la Gran Depresión provocó que las reservas se secasen por lo que Ruby mudó a su familia a Hollywood. Una vez en Hollywood Dorothy y Vivian se inscribieron en clases de baile en Hooper Street School. Mientras tanto Ruby usó su personaje burbujeante para ganar terreno en la comunidad de Hollywood.

En la escuela de baile Dorothy y Vivian se hicieron amigos de Etta Jones que también tenía clases de baile.

  Cuando Ruby escuchó a las chicas cantar juntas sintió que las chicas serían un gran equipo. Ahora conocido como "The Dandridge Sisters" la reputación del grupo creció. Las chicas recibieron su primer gran salto en 1935 apareciendo en el musical Paramount The Big Broadcast de 1936. En 1937 las Dandridge Sisters tuvieron un pequeño papel en la película de Marx Brothers A Day at the Races.

En 1938 el trío apareció en la película Going Places  donde interpretaron la canción " Jeepers Creepers " con el saxofonista Louis Armstrong . También en 1938 las Hermanas Dandridge recibieron noticias de que estaban reservadas para actuaciones en el famoso Cotton Club en la ciudad de Nueva York. Ginebra y las niñas se mudaron a Nueva York pero Ruby había tenido éxito obteniendo pequeños trabajos de actuación y por lo tanto se quedó en Hollywood.

En el primer día de ensayos en el Cotton Club Dorothy Dandridge conoció a Harold Nicholas del famoso equipo de baile Nicholas Brothers.

Dorothy que tenía casi 16 años se había convertido en una hermosa joven. Harold Nicholas estaba hipnotizado y él y Dorothy comenzaron a salir.

Las hermanas Dandridge fueron un gran éxito en el Cotton Club y comenzaron a recibir muchas ofertas lucrativas. Quizás para alejar a Dorothy de Harold Nicholas Ginebra firmó el grupo para una gira por Europa. Las chicas deslumbraron a la sofisticada audiencia europea pero la gira se acortó al comienzo de la Segunda Guerra Mundial .

Las Hermanas Dandridge regresaron a Hollywood donde según su destino los Hermanos Nicholas estaban filmando. Dorothy reanudó su romance con Harold. Las hermanas Dandridge se presentaron en solo unos pocos compromisos más y finalmente se separaron ya que Dorothy comenzó a trabajar seriamente en una carrera en solitario.

 

 

 

En el otoño de 1940 Dorothy Dandridge tuvo muchas perspectivas favorables. Ella quería tener éxito por sí misma sin la ayuda de su madre o Ginebra. Dandridge aterrizó papeles en películas de bajo presupuesto como Cuatro morirá (1940)  Señora de Luisiana (1941)  y Sundown (1941) Ella cantó y bailó con los hermanos Nicholas a "Chattanooga Choo Choo" en la película Sun Valley Serenade(1941)  junto con Glenn Miller Band .

Dandridge estaba desesperado por ser una actriz de buena fe y por lo tanto rechazó los humillantes roles que se le ofrecían a los actores negros en los años 50: ser un salvaje esclavo o sirviente de la casa. 

Durante este tiempo Dandridge y Vivian trabajaron de manera constante pero por separado ambos anhelando liberarse de la influencia de Ruby y Ginebra. Pero para alejarse verdaderamente ambas chicas se casaron en 1942. Dorothy Dandridge de 19 años se casó con Harold Nicholas de 21 años en la casa de su madre el 6 de septiembre de 1942.

Antes de su matrimonio la vida de Dandridge había estado llena de trabajo y esfuerzo por complacer a todos Pero ahora lo único que quería era vivir satisfecha de ser la esposa ideal para su marido. La pareja compró una casa de sus sueños cerca de la madre de Harold y entretenía a familiares y amigos a menudo. La hermana de Harold Geraldine (Geri) Branton se convirtió en la mejor amiga y confidente de Dandridge.

PROBLEMAS EN EL PARAISO

Todo fue bien por un tiempo.

Ruby no estaba allí para ejercer control sobre Dandridge y tampoco lo estaba Geneva. Pero los problemas comenzaron cuando Harold comenzó a tomar largos viajes lejos de casa. Luego incluso cuando estaba en casa su tiempo libre lo pasó en el campo de golf y flirteando.

Como siempre Dandridge se culpó a sí misma por las infidelidades de Harold creyendo que se debía a su inexperiencia sexual. Y cuando descubrió felizmente que estaba embarazada Dandridge sintió que Harold sería un padre que lo adoraría y se establecería en su casa.

Dandridge de 20 años dio a luz a una encantadora hija Harolyn (Lynn) Suzanne Dandridge el 2 de septiembre de 1943. Dandridge siguió ganando pequeñas participaciones en el cine y fue una madre cariñosa y cariñosa con su hija. Pero a medida que crecía Lynn Dandridge sintió que algo andaba mal. Su hijita de dos años lloraba constantemente pero Lynn no hablaba y no interactuaba con la gente.

Dandridge llevó a Lynn a muchos médicos pero ninguno pudo ponerse de acuerdo sobre qué pasaba exactamente con ella. Lynn fue considerada con retraso permanente probablemente debido a la falta de oxígeno durante el parto. Nuevamente Dandridge se culpaba a sí misma ya que había intentado retrasar el parto hasta que su esposo llegó al hospital. Durante este período problemático Harold a menudo no estaba físicamente y emocionalmente disponible para Dandridge.

Con un niño con daños cerebrales culpa persistente y un matrimonio que se desmorona Dandridge buscó ayuda psiquiátrica que le llevó a depender de los medicamentos recetados. En 1949 harto de su marido ausente Dandridge se divorció; sin embargo Harold evitó pagar manutención infantil. Ahora como madre soltera con un hijo que criar Dandridge contactó a Ruby y Geneva quienes acordaron cuidar a Lynn hasta que Dandridge pudiera estabilizar su carrera.

TRABAJANDO LOS CLUB

Dandridge detestaba los actos de un club nocturno. Odiaba llevar ropa reveladora mientras los ojos de hombres sin sentido paseaban por su cuerpo. Pero Dandridge sabía que obtener un papel sustancial en el cine de inmediato era imposible y que tenía facturas que pagar. Así que para agregar brillo a sus habilidades Dandridge contactó a Phil Moore un arreglista con quien trabajó durante sus días en Cotton Club.

Con la ayuda de Phil Dandridge renació como un intérprete sexy y sensual que deslumbró al público. Tomaron su acto en todos los Estados Unidos y en su mayoría fueron bien recibidos. Sin embargo en lugares como Las Vegas el racismo era tan malo como en el sur profundo.

Ser negro significaba que no podía usar el mismo baño el vestíbulo del hotel el ascensor o la piscina que los clientes blancos o los compañeros actores. Dandridge fue "prohibido" para hablarle a la audiencia. Y a pesar de ser el cabeza de cartel en muchos de los clubes el vestidor de Dandridge solía ser el armario de un conserje o un almacén sucio.

¿YA SOY UNA ESTRELLA?

Los críticos deliraron sobre los funcionamientos del club nocturno de Dorothy Dandridge. Abrió en el famoso Mocambo Club en Hollywood un lugar de encuentro favorito para muchas estrellas de cine. Dandridge fue reservado para espectáculos en Nueva York y se convirtió en el primer afroamericano en quedarse y actuar en el elaborado Waldorf Astoria . Se mudó a la sala Empire del famoso hotel para un compromiso de siete semanas.

Las actuaciones de su club le dieron a Dandridge la publicidad que tanto necesitaba para obtener un trabajo cinematográfico en Hollywood. Las partes pequeñas comenzaron a fluir pero para volver a la pantalla grande Dandridge tuvo que poner en peligro sus estándares acordando en 1950 interpretar a una reina de la jungla en el peligro de Tarzán. La tensión entre ganarse la vida y defender su origen étnico moldearía el resto de su carrera.

Finalmente en agosto de 1952 Dandridge obtuvo el tipo de papel que anhelaba como líder en Bright Road de MGM  una producción totalmente negra basada en la vida de un maestro de escuela en el sur. Dandridge estaba entusiasmada con el papel principal y sería la primera de tres películas que se jugaron con su guapo coestrella Harry Belafonte. Se convertirían en muy buenos amigos.

Bright Road fue muy satisfactorio para Dandridge y las buenas críticas estaban a punto de recompensarla con el papel que había esperado toda su vida.

Y POR FIN UNA ESTRELLA!!

El personaje principal de la película de 1954 Carmen Jones  basada en la famosa ópera Carmen  requería una sensual zorra. Dorothy Dandridge no era ninguna de las dos según los amigos más cercanos a ella. Siempre sofisticado según los informes el director de la película Otto Preminger  pensó que Dandridge era demasiado elegante como para interpretar a Carmen.

Dandridge estaba decidido a cambiar de opinión. Encontró una peluca vieja en el estudio de Max Factor una blusa escotada y se la quitó del hombro y una falda seductora. Ella arregló su cabello en rizos alborotados y se aplicó maquillaje pesado. Cuando Dandridge irrumpió en la oficina de Preminger al día siguiente según informes gritó: "¡Es Carmen!"

Carmen Jones abrió el 28 de octubre de 1954 y fue un éxito rotundo. La actuación inolvidable de Dandridge le valió el privilegio de ser la primera mujer negra en aparecer en la portada de la revista Life . Pero nada se puede comparar con la alegría que Dandridge sintió al enterarse de su nominación al Premio de la Academia a la Mejor Actriz . Ningún otro afroamericano se había ganado tal distinción. Después de 30 años en el mundo del espectáculo Dorothy Dandridge finalmente fue una estrella.

En la ceremonia de entrega de los Premios de la Academia el 30 de marzo de 1955 Dandridge compartió la nominación a la Mejor Actriz con estrellas tan importantes como Grace Kelly  Audrey Hepburn  Jane Wyman y Judy Garland. Aunque el premio fue otorgado a Grace Kelly por su papel en The Country Girl Dorothy Dandridge quedó grabada en los corazones de sus fanáticos como una verdadera heroína. A la edad de 32 años rompió el techo de cristal de Hollywood  ganándose el respeto de sus compañeros.

 

La nominación al Premio de la Academia de Dandridge la catapultó a un nuevo nivel de celebridad. Sin embargo Dandridge se distrajo de su fama recién descubierta por los problemas en su vida personal. La hija de Dandridge Lynn nunca estuvo lejos de la mente ahora está siendo cuidada por un amigo de la familia.

 

MALAS DECISIONES

Dos años después de la creación de Carmen Jones Dandridge estaba finalmente frente a una cámara de cine nuevamente. En 1957 Fox la eligió en la película Island in the Sun junto a su coprotagonista Harry Bellafonte. La película fue muy controvertida ya que se ocupó de múltiples relaciones interraciales. Dandridge protestó por la desapasionada escena de amor con su coprotagonista blanca pero los productores habían tenido miedo de ir demasiado lejos. La película fue exitosa pero los críticos la consideraron no esencial.

Dandridge estaba frustrada. Ella era inteligente tenía aspecto y talento pero no podía encontrar la oportunidad adecuada para mostrar esas cualidades como lo había hecho en Carmen Jones.  Estaba claro que su carrera había perdido impulso.

Así que mientras Estados Unidos reflexionaba sobre sus problemas raciales el mánager Earl Mills consiguió un acuerdo de película para Dandridge en Francia ( Tamango ). La película retrató a Dandridge en algunas escenas de amor humeantes con su compañera de cabello rubio Curd Jurgens. Fue un éxito en Europa pero la película no se mostró en Estados Unidos hasta cuatro años después.

En 1958 Dandridge fue elegido para interpretar a una chica nativa en la película The Decks Ran Red con un salario de $ 75000. Esta película y Tamango se consideraron poco destacables y Dandridge creció desesperado por la falta de papeles adecuados.

Es por eso que cuando a Dandridge se le ofreció el liderazgo en la producción principal Porgy and Bess en 1959 saltó al papel cuando tal vez debería haberlo rechazado. Los personajes de la obra eran los mismos estereotipos: borrachos drogadictos violadores y otros indeseables. Dandridge había evitado toda su carrera en Hollywood. Sin embargo ella estaba atormentada por su negativa a interpretar a la esclava Tuptim en El Rey y yo. Contra el consejo de su buen amigo Harry Belafonte quien rechazó el papel de Porgy Dandridge aceptó el papel de Bess. A pesar de que la actuación de Dandridge fue alta ganando un Globo de Oro la película fracasó por completo al estar a la altura de la exageración. 

 

 

EL FIN DE DOROTHY DANDRIDGE

En la mañana del 8 de septiembre de 1965 Earl Mills llamó a Dandridge con respecto a su cita para aplicar el elenco. Ella le preguntó si podía reprogramar la cita para poder dormir más. Mills consiguió la última cita y pasó a buscar a Dandridge a primera hora de la tarde. Después de llamar y tocar el timbre sin respuesta Mills usó la llave que Dandridge le había dado pero la puerta estaba encadenada desde adentro. Intentó abrir la puerta y encontró a Dandridge acurrucada en el suelo del baño con la cabeza apoyada en las manos y vistiendo solo un pañuelo azul. Dorothy Dandridge murió a la edad de 42 años.

Su muerte se atribuyó inicialmente a un coágulo de sangre debido a la fractura de su pie. Pero una autopsia reveló una dosis letal -más de cuatro veces la dosis terapéutica máxima- del antidepresivo Tofranil en el cuerpo de Dandridge. Si la sobredosis fue accidental o intencional aún se desconoce.

De acuerdo con los últimos deseos de Dandridge que fueron dejados en una nota y entregados a Earl Mills meses antes de su muerte todas sus pertenencias fueron entregadas a su madre Ruby. Dorothy Dandridge fue incinerada y sus cenizas enterradas en el cementerio Forest Lawn en Los Ángeles. A pesar de su extensa y trabajadora carrera solo le quedaban $ 2.14 en su cuenta bancaria para demostrarlo al final.

Puntos otorgados!
3 comentarios
nelsonrodb

fascinante historia

leonardo46

Buena información excelente artículo, gracias por este interesante post.

mechas73

excelente articulo, gracias por compartir

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