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Apuntes y Monografías

EL SERMóN de Antonio de Montesinos.

EL SERMóN de Antonio de Montesinos.

Antonio de Montesinos ( se desconoce su fecha de nacimiento pero murió en el  1545) Fue un fraile dominico español uno de los primeros en el pisar el  Nuevo Mundo . Es recordado por un mordaz sermón pronunciado el 4 de diciembre de 1511 en el que lanzó un ataque abrasador contra los colonos que habían esclavizado a la gente del Caribe. Por sus esfuerzos fue expulsado de La Española pero él y sus compatriotas pudieron finalmente convencer al Rey de la corrección moral de su punto de vista allanando así el camino para leyes posteriores que protegían los derechos de los nativos en tierras españolas.

 

 

 

 

Se sabe muy poco sobre Antonio de Montesinos antes de su famoso sermón. Probablemente estudió en la Universidad de Salamanca antes de elegir unirse a la orden dominicana. En agosto de 1510 fue uno de los primeros seis frailes dominicanos en llegar al Nuevo Mundo. Más seguirían el año siguiente y había alrededor de 20 frailes dominicos en Santo Domingo para 1511. Estos dominicanos en particular pertenecían a una secta reformista y se horrorizaron por lo que vieron.

 

Para cuando los dominicanos llegaron a la isla de La Española la población nativa había sido diezmada y estaba en serio declive. Todos los líderes nativos habían sido asesinados y los indígenas restantes fueron entregados como esclavos a los colonos. Un noble que llegara con su esposa podría esperar que le dieran 80 esclavos nativos: un soldado podía esperar 60. El gobernador Diego Colón (hijo de Cristóbal ) autorizó los saqueos en las islas vecinas y los esclavos africanos fueron traídos para trabajar en las minas.

Los esclavos viviendo en la miseria y luchando con nuevas enfermedades idiomas y cultura murieron por el puntaje. Los colonos curiosamente parecían casi ajenos a esta escena espantosa.

 

EL SERMÓN

El 4 de diciembre de 1511 Montesinos anunció que el tema de su sermón se basaría en Mateo 33: "Yo soy una voz que clama en el desierto". A una casa abarrotada Montesinos despotricaba contra los horrores que había visto.

 

"Dígame ¿con qué derecho o mediante qué interpretación de la justicia mantiene a estos indios en una servidumbre tan cruel y horrible? ¿Con qué autoridad has librado guerras tan detestables contra personas que alguna vez vivieron tan tranquila y pacíficamente en su propia tierra? " Continuó Montesinos dando a entender que las almas de todos y cada uno de los que poseían esclavos en La Española estaban condenados.

Los colonos estaban aturdidos e indignados. El gobernador respondiendo a las peticiones de los colonos pidió a los dominicanos que castigaran a Montesinos y se retractaran de todo lo que él había dicho. Los dominicanos se negaron y llevaron las cosas aún más lejos informando a Colón que Montesinos habló por todos ellos. La semana siguiente Montesinos volvió a hablar y muchos colonos acudieron esperando que se disculpara. En cambio reiteró lo que tenía antes e informó además a los colonos que él y sus compatriotas ya no oirían las confesiones de los colonos esclavistas como tampoco lo harían los ladrones de caminos.

Los dominicanos de la Hispañola fueron (suavemente) reprendidos por el jefe de su orden en España pero continuaron aferrándose a sus principios. Finalmente el Rey Fernando tuvo que resolver el asunto. Montesinos viajó a España con el fraile franciscano Alonso de Espinal quien representó el punto de vista de la esclavitud.

Fernando permitió que Montesinos hablara libremente y quedó horrorizado por lo que escuchó. Convocó a un grupo de teólogos y expertos legales para considerar el asunto y se reunieron varias veces en 1512. Los resultados finales de estas reuniones fueron las 1512 Leyes de Burgos que garantizaban ciertos derechos básicos a los nativos del Nuevo Mundo que vivían en tierras españolas.

EL INCIDENTE DE CHIRIBICHI

En 1513 los dominicanos persuadieron al rey Fernando para que les permitiera ir a tierra firme a fin de convertir pacíficamente a los nativos allí. Se suponía que Montesinos dirigiría la misión pero se puso enfermo y la tarea recayó en Francisco de Córdoba y un hermano lego Juan Garcés. Los dominicanos se establecieron en el valle de Chiribichi en la actual Venezuela donde fueron bien recibidos por el cacique local "Alonso" que había sido bautizado años antes. De acuerdo con la subvención real los esclavistas y los colonos iban a dar a los dominicanos un amplio espacio.

Unos meses más tarde Gómez de Ribera un burócrata colonial de nivel medio pero bien conectado fue en busca de esclavos y saqueos. Visitó el asentamiento e invitó a "Alonso" su esposa y varios miembros más de la tribu a bordo de su barco. Cuando los nativos estaban a bordo los hombres de Ribera levantaron el ancla y zarparon hacia La Española dejando atrás a los dos misioneros desconcertados con los enfurecidos nativos. Alonso y los demás se separaron y esclavizaron una vez que Ribera regresó a Santo Domingo.

Los dos misioneros enviaron la noticia de que ahora eran rehenes y que serían asesinados si Alonso y los demás no eran devueltos. Montesinos dirigió un esfuerzo frenético para localizar y devolver a Alonso y los demás pero fracasó: después de cuatro meses los dos misioneros fueron asesinados. Ribera mientras tanto estaba protegido por un pariente que resultó ser un juez importante.

Hubo una investigación sobre el incidente y los funcionarios coloniales llegaron a la extremadamente extraña conclusión de que desde que los misioneros habían sido ejecutados los líderes de la tribu -es decir Alonso y los demás- eran obviamente hostiles y por lo tanto podían seguir siendo esclavizados. Además se dijo que en primer lugar los dominicanos tenían la culpa de estar en una empresa tan desagradable.

 

Hay pruebas que sugieren que Montesinos acompañó la expedición de Lucas Vázquez de Ayllón que partió con unos 600 colonos de Santo Domingo en 1526. Fundaron un asentamiento en la actual Carolina del Sur llamado San Miguel de Guadalupe. El acuerdo duró solo tres meses ya que muchos se enfermaron y murieron y los nativos locales los atacaron repetidamente. Cuando Vázquez murió los colonos restantes regresaron a Santo Domingo.

En 1528 Montesinos fue a Venezuela con una misión junto con otros dominicanos y se sabe poco más del resto de su vida excepto que murió "martirizado" alrededor de 1545.

SU LEGADO

Aunque Montesinos llevó una larga vida en la que continuamente luchaba por mejores condiciones para los nativos del Nuevo Mundo siempre será conocido principalmente por ese sermón entregado en 1511.

Fue su coraje al expresar lo que muchos habían estado pensando en silencio que cambiaron el curso de los derechos indígenas en los territorios españoles. Su sermón encendió un feroz debate sobre los derechos de los nativos la identidad y la naturaleza que todavía estaba en auge cien años después.

En la audiencia ese día fue  Bartolomé de Las Casas  él mismo esclavista en ese momento. Las palabras de Montesinos fueron una revelación para él y hacia 1514 se había despojado de todos sus esclavos creyendo que no iría al cielo si los conservaba. Las Casas eventualmente se convirtió en el gran Defensor de los Indios e hizo más que cualquier otro hombre para asegurar su trato justo.

 

Puntos otorgados!
2 comentarios
nelsonrodb

excelente tema

jordigal

Bartolomé de las Casas es un ejemplo de que no todo está perdido entre humanos cuando se proclama la bondad y la cordura. Le pasó a él, gracias a Montesinos. Te dejé puntos

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