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Apuntes y Monografías

Danakil. el lugar mas caliente de la tierra

 Danakil. el lugar mas caliente de la tierra

Qué sucede cuando las placas tectónicas se separan.

 

En lo más profundo de África se encuentra una región llamada Afar Triangle. Esta región desolada y desértica es el hogar de la depresión de Danakil un lugar que parece más extraño que la Tierra. Es el lugar más cálido de la Tierra y durante los meses de verano puede alcanzar los 55 grados Celsius (131 grados Fahrenheit) gracias al calor geotérmico. Danakil está salpicado de lagos de lava que burbujean dentro de las calderas volcánicas de la zona de Dallol y las aguas termales y las piscinas hidrotermales impregna el aire con el distintivo olor a huevo podrido de azufre. El volcán más joven llamado Dallol es relativamente nuevo. Primero entró en erupción en 1926. Toda la región está a más de 100 metros bajo el nivel del mar por lo que es uno de los lugares más bajos del planeta. Sorprendentemente a pesar de su ambiente tóxico y la falta de lluvia es el hogar de algunas formas de vida incluidos los microbios. 

 

¿Qué formó la depresión de Danakil?

Depresión de Danakil

 

 

Esta región de África que abarca alrededor de 40 por 10 kilómetros y está rodeada por montañas y un altiplano se formó como la Tierra básicamente se separó en las costuras de los límites de las placas. Técnicamente se llama depresión y se formó cuando tres placas tectónicas subyacentes a África y Asia comenzaron a separarse hace millones de años. En un momento la región estaba cubierta por las aguas oceánicas que formaban gruesas capas de roca sedimentaria y piedra caliza. Luego cuando las placas se separaron se formó un valle de grietas con la depresión adentro. Actualmente la superficie se está hundiendo a medida que la antigua placa africana se divide en las placas nubia y somalí. Cuando esto suceda la superficie continuará calmándose.

 

 

Características notables en la depresión de Danakil

Depresión de Danakil

 

 

Para un lugar tan extremo Danakil también tiene algunas características extremas. Hay un gran volcán de cúpula de sal  llamado Gada Ale que mide dos kilómetros de ancho y ha extendido la lava por la región. Los cuerpos de agua cercanos incluyen un lago salado llamado Lago Karum a 116 metros bajo el nivel del mar y otro lago muy salado (hipersalino) llamado Afrera. El Volcán de Catalina un volcán escudo ha existido por poco menos de un millón de años cubriendo el área desértica circundante con ceniza y lava. También hay grandes depósitos de sal en la región. Los afar lo extraen y lo transportan a las ciudades cercanas para comerciar a través de rutas de camellos.

 

 

La vida en el Danakil

 

Depresión de Danakil

 Las aguas termales en la región de Danakil ofrecen acceso a aguas ricas en minerales que soportan formas de vida extremófilas. 

 

Las piscinas hidrotermales y las aguas termales en esta región están llenas de microbios. Tales organismos se llaman "extremófilos" porque no prosperan en ambientes extremos como la inhóspita Depresión de Danakil. Estos extremófilos pueden soportar altas temperaturas gases volcánicos tóxicos en el aire altas concentraciones de metales en el suelo así como un alto contenido de sal y ácido. La mayoría de los extremófilos en la Depresión de Danakil son microbios procariotas extremadamente primitivos algunas de las formas de vida más antiguas de nuestro planeta. 

Por muy inhóspito que sea el entorno en torno a Danakil parece que esta área desempeñó un papel en la evolución de la humanidad. En 1974 los investigadores dirigidos por el paleoantropólogo Donald Johnson encontraron los restos fósiles de un Australopithecus mujer apodado "Lucy". El nombre científico de su especie es " australopithecus  afarensis" como un homenaje a la región donde se han encontrado ella y otros fósiles de su especie. Ese descubrimiento ha llevado a esta región a ser llamada la "cuna de la humanidad".

 

El futuro de Danakil

 

Depresión de Danakil

 La actividad volcánica continúa en la región de Danakil a medida que el valle del rift se ensancha. 

 

Como las placas tectónicas subyacentes a la Depresión de Danakil continúan su lento movimiento (a unos tres milímetros por año) la tierra continuará descendiendo más por debajo del nivel del mar. La actividad volcánica continuará a medida que la brecha creada por las placas móviles se amplíe.

En unos pocos millones de años el Mar Rojo llegará vertiendo en el área extendiendo su alcance y quizás formando un nuevo océano. Por ahora la región atrae a los científicos para investigar los tipos de vida que existen allí y mapear la extensa "tubería" hidrotermal que subyace a la región. Los habitantes siguen minando sal. Los científicos planetarios también están interesados ​​en la geología y las formas de vida aquí porque pueden tener pistas sobre si regiones similares en otras partes del sistema solar podrían o no sostener la vida. Incluso hay una cantidad limitada de turismo que lleva a los viajeros resistentes a este "infierno en la Tierra"

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1 comentarios
nelsonrodb

increíble lugar

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