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Apuntes y Monografías

Comercio de marfil en África. Una breve historia

Comercio de marfil en África. Una breve historia

El marfil se ha deseado desde la antigüedad porque su relativa suavidad facilita la tarea de esculpir elementos decorativos intrincados para los más acaudalados. Durante los últimos cien años el comercio de marfil en África se ha regulado de cerca pero el comercio sigue prosperando.

 

COMERCIO DE MARFIL EN LA ANTIGÜEDAD

 

Durante los días del Imperio Romano el marfil exportado de África provenía principalmente de elefantes del norte de África.

 

Estos elefantes también se utilizaron en las peleas coliseo romano y ocasionalmente como el transporte en la guerra y fueron cazados hasta su extinción alrededor del 4 ºsiglo CE Después de ese punto el comercio de marfil en África disminuyeron durante varios siglos.

 

TIEMPOS MEDIEVALES AL RENACIMIENTO

 

Para los años 800 el comercio de marfil africano había vuelto a aumentar. En estos años los comerciantes transportaban marfil desde África occidental a lo largo de las rutas comerciales transsaharianas hasta la costa norteafricana o llevaban marfil de África oriental en barcos a lo largo de la línea costera hasta las ciudades de mercado del noreste de África y Medio Oriente. Desde estos depósitos el marfil se llevó a través del Mediterráneo a Europa o al centro y este de Asia aunque estas últimas regiones podrían adquirir fácilmente el marfil de los elefantes del sudeste asiático.

 

COMERCIANTES Y EXPLORADORES EUROPEOS (1500-1800)

 

Cuando los navegantes portugueses comenzaron a explorar la línea costera del oeste de África en el siglo XV pronto ingresaron al lucrativo comercio de marfil y otros marineros europeos no tardaron mucho en llegar.

 

Durante estos años el marfil todavía era adquirido casi exclusivamente por cazadores africanos y como la demanda continuó la población de elefantes cerca de las líneas de la costa disminuyó. En respuesta los cazadores africanos viajaron cada vez más hacia el interior en busca de manadas de elefantes.

 

A medida que el comercio de marfil avanzaba hacia el interior los cazadores y los comerciantes necesitaban una forma de transportar el marfil a la costa.

 

 En África occidental el comercio se centró en numerosos ríos que desembocaban en el Atlántico pero en África Central y Oriental había menos ríos para usar. La enfermedad del sueño y otras enfermedades tropicales también hacían que sea casi imposible usar animales (como caballos bueyes o camellos) para transportar mercancías en el oeste el centro o el este de África y esto significaba que las personas eran los principales motores de los bienes. 

 

La necesidad de porteadores humanos significaba que el creciente comercio de esclavos y marfil iba de la mano particularmente en África oriental y central. En esas regiones los traficantes de esclavos africanos y árabes viajaban hacia el interior desde la costa compraban o cazaban grandes cantidades de esclavos y marfil y luego obligaban a los esclavos a llevar el marfil mientras marchaban hacia la costa. Una vez que llegaron a la costa los comerciantes vendieron tanto los esclavos como el marfil por ganancias considerables.

 

 

LA ERA COLONIAL (1885-1960)

 

En la década de 1800 y principios de 1900 los cazadores de marfil europeos comenzaron a cazar elefantes en mayor número. A medida que aumentó la demanda de marfil las poblaciones de elefantes fueron diezmadas. En 1900 varias colonias africanas aprobaron leyes de caza que limitaban la caza aunque la caza recreativa seguía siendo posible para aquellos que podían pagar costosas licencias.

 

 

1990 hasta el presente

 

En Independence en la década de 1960 la mayoría de los países africanos mantuvieron o aumentaron las leyes de legislación colonial sobre juegos ya sea prohibiendo la caza o permitiéndola solo con la compra de costosas licencias. Sin embargo la caza furtiva y el comercio de marfil continuaron.

 

En 1990 los elefantes africanos con excepción de los de Botswana Sudáfrica Zimbabwe y Namibia se agregaron al Apéndice I de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Flora y Fauna Silvestre lo que significa que los países participantes acordaron no permitir su comercio con fines comerciales. Entre 1990 y 2000 los elefantes de Botswana Sudáfrica Zimbabwe y Namibia se agregaron al Apéndice II que permite el comercio de marfil pero requiere un permiso de exportación para hacerlo. 

 

Muchos argumentan sin embargo que cualquier comercio legítimo de marfil fomenta la caza furtiva y le agrega un escudo ya que el marfil ilegal se puede exhibir públicamente una vez comprado.

 

Tiene el mismo aspecto que el marfil legítimo por lo que su demanda sigue siendo relativamente alta tanto para la medicina asiática como para los objetos decorativos. 

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1 comentarios
nelsonrodb

triste realidad

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