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Apuntes y Monografías

la explosión del Maine

 la explosión del  Maine

La explosión del Maine contribuyó al estallido de la Guerra Hispanoamericana en abril de 1898.

 

Desde finales de la década de 1860 los esfuerzos habían estado en marcha en Cuba para poner fin al gobierno colonial español . En 1868 los cubanos comenzaron una rebelión de diez años contra sus amos españoles. Aunque fue aplastado en 1878 la guerra había generado un amplio apoyo a la causa cubana en los Estados Unidos.

 

Diecisiete años más tarde en 1895 los cubanos volvieron a levantarse en la revolución. Para combatir esto el gobierno español envió al general Valeriano Weyler y Nicolau a aplastar a los rebeldes. Al llegar a Cuba Weyler comenzó una campaña brutal contra el pueblo cubano que involucraba el uso de campos de concentración en provincias rebeldes.

Este enfoque llevó a la muerte de más de 100.000 cubanos y Weyler fue rápidamente apodado "el Carnicero" por la prensa estadounidense. Las historias de atrocidades en Cuba fueron interpretadas por la "prensa amarilla" y el público presionó cada vez más a los presidentes Grover Cleveland y William McKinley para que intervengan. Trabajando a través de canales diplomáticos McKinley pudo desactivar la situación y Weyler fue llamado a España a fines de 1897. El siguiente enero los partidarios de Weyler comenzaron una serie de disturbios en La Habana. Preocupado por los ciudadanos estadounidenses y los intereses comerciales en el área McKinley eligió enviar un buque de guerra a la ciudad.

 

 

AL LLEGAR A LA HABANA:

 

Después de discutir este curso de acción con los españoles y recibir su bendición McKinley pasó su solicitud a la Marina de los EE. UU. Para cumplir con las órdenes del presidente el acorazado de segunda clase USS Maine fue separado del Escuadrón del Atlántico Norte en Cayo Hueso el 24 de enero de 1898.

 

Encargado en 1895 Maine poseía cuatro cañones de 10 "y era capaz de navegar con vapor a 17 nudos. Con una tripulación de 354 Maine había pasado la totalidad de su breve carrera operando a lo largo de la costa este. Al mando del capitán Charles Sigsbee Maine ingresó al puerto de La Habana el 25 de enero de 1898

Al fondear en el centro del puerto Maine recibió las cortesías habituales de las autoridades españolas. Aunque la llegada de Maine tuvo un efecto calmante sobre la situación en la ciudad los españoles permanecieron cautelosos con las intenciones estadounidenses. Deseando evitar un posible incidente que involucre a sus hombres Sigsbee los restringió al barco y no se otorgó la libertad. En los días posteriores a la llegada de Maine  Sigsbee se reunió regularmente con el cónsul estadounidense Fitzhugh Lee. Discutiendo el estado de las cosas en la isla ambos recomendaron que se enviara otro barco cuando llegara el momento de partir Maine .

PÉRDIDA DE MAINE:

A las 9:40 de la noche del 15 de febrero el puerto fue iluminado por una explosión masiva que atravesó la parte delantera de Maine cuando detonaron cinco toneladas de pólvora para las armas del barco. Destruyendo el tercio delantero de la nave Maine se hundió en el puerto. Inmediatamente la ayuda provino del vapor estadounidense City of Washington y del crucero español Alfonso XII  con barcos que rodeaban los restos ardientes del acorazado para recoger a los sobrevivientes.

En total 252 personas murieron en la explosión y otras ocho murieron en tierra en los días siguientes.

 

INVESTIGACIÓN:

Durante toda la prueba los españoles mostraron gran compasión por los heridos y respeto por los marineros estadounidenses muertos. Su comportamiento llevó a Sigsbee a informar al Departamento de Marina que "la opinión pública debería suspenderse hasta nuevo informe" ya que consideraba que los españoles no estaban involucrados en el hundimiento de su barco. Para investigar la pérdida de Maine  la Marina rápidamente formó una junta de investigación. Debido al estado del naufragio y la falta de experiencia su investigación no fue tan exhaustiva como los esfuerzos posteriores. El 28 de marzo la junta anunció que el barco había sido hundido por una mina naval.

El hallazgo de la junta desató una ola de indignación pública en todo Estados Unidos y alimentó los llamados a la guerra.

Si bien no es la causa de la Guerra Hispanoamericana ¡gritos de Remember the Maine! sirvió para acelerar el impasse diplomático que se acercaba a Cuba. El 11 de abril McKinley pidió permiso al Congreso para intervenir en Cuba y diez días más tarde ordenó un bloqueo naval de la isla. Este paso final llevó a España a declarar la guerra el 23 de abril con los Estados Unidos siguiendo su ejemplo el día 25.

SECUELAS:

En 1911 se realizó una segunda investigación sobre el hundimiento de Maine después de una solicitud para retirar los restos del naufragio del puerto. Construyendo una ataguía alrededor de los restos del barco el esfuerzo de salvamento permitió a los investigadores probar el naufragio. Examinando las placas inferiores del casco alrededor de la revista de reserva delantera los investigadores descubrieron que estaban dobladas hacia adentro y hacia atrás. Usando esta información volvieron a concluir que una mina había sido detonada debajo de la nave. Aunque fue aceptado por la Armada los hallazgos de la junta fueron disputados por expertos en el campo algunos de los cuales propusieron la teoría de que la combustión del polvo de carbón en un búnker adyacente a la revista había desencadenado la explosión.

El caso del   Maine fue reabierto en 1976 por el almirante Hyman G. Rickover quien creía que la ciencia moderna podría dar una respuesta a la pérdida del barco. Después de consultar a expertos y reexaminar los documentos de las dos primeras investigaciones Rickover y su equipo concluyeron que el daño era inconsistente con el causado por una mina. Rickover declaró que la causa más probable era un incendio con polvo de carbón. En los años posteriores al informe de Rickover sus conclusiones han sido cuestionadas y hasta el día de hoy no ha habido una respuesta definitiva sobre qué causó la explosión.

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3 comentarios
nelsonrodb

curiosa historia

kypy24

Un buen articulo con excelente información.Que bien muy interesante gracias por compartirlo

yakipo

buena informacion

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