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Ciencia y Educación

ACTUALIZACIÓN BIOLOGÍA MOLECULAR 3

ACTUALIZACIÓN BIOLOGÍA MOLECULAR 3

Los experimentos de Venter en el área de la biología sintética persiguen dos objetivos principales. Primero conocer mejor el misterio de lo que separa a la materia animada de la inanimada. Segundo fabricar organismos que beneficien a la humanidad.

 

El hidrógeno un elemento que algunas bacterias producen de forma natural se considera una de las principales fuentes de energía del futuro debido a que el único residuo que produce su combustión es el agua. El objetivo de Venter es utilizar la biología sintética para diseñar microorganismos que elaboren de manera eficiente este combustible limpio. Otras perspectivas son la creación de organismos que consuman y que por tanto eliminen los desechos tóxicos que normalmente no biodegradan las bacterias naturales o bien que absorban el dióxido de carbono de la atmosfera para contrarrestar el cambio climático.

 

La ingeniería genética aplicada a las bacterias ya existentes podría tener utilidad para abordar este desafío tecnológico pero está limitada por las propiedades naturales de los microorganismos susceptibles de modificación mediante esta tecnología. Si funcionara la biología sintética se convertirá en una poderosa estrategia que permitiría el diseño de genomas desde cero y con un objetivo concreto.

 

Sin embargo toda la tecnología puede ser utilizada para bien y para mal. Con independencia de las objeciones morales que podrían plantear quienes consideran que es incorrecto manipular la vida la biología sintética ha suscitado una gran inquietud respecto a la posibilidad de que pueda ser objeto de prácticas abusivas. Como admitió Hamilton Smith (un colaborador de Venter) cuando el equipo pudo reconstruir el virus Phi-X174: “Podríamos crear el genoma del virus de la viruela”. Sería posible que los bioterroristas y estados con malas intenciones revivieran un patógeno mortal erradicado de la naturaleza.

 

También ha generado una gran preocupación la posibilidad de un “bioerror” es decir la creación accidental de un microorganismo de virulencia o infectividad nuevas. Algunos biólogos han propuesto una moratoria a este tipo de investigación hasta que sea posible definir las implicaciones y los protocolos de seguridad necesarios tal como se hizo en la conferencia de Asilomar celebrada en la década de 1970 respecto al ADN recombinante.

 

Algunos de estos temores son infundados al menos de momento. Venter interrumpió su trabajo durante 18 meses para que un comité independiente de ética lo revisara y por otra parte los microorganismos que está diseñando serán tan débiles que podrían sobrevivir fuera del laboratorio. Asimismo la ingeniería genética se ha estado aplicando durante más de tres decenios en las bacterias y hasta el momento no se ha producido ningún accidente notable. Sin embargo a medida que la ciencia avance esta tecnología se va a tener que enfrentar a desafíos y amenazas ciertos así como también a muchas oportunidades. Hay buenas razones para proceder con prudencia. El ser humano ya ha liberado a otros genios de la botella como la energía atómica.  

 

 

 

Puntos otorgados!
5 comentarios
elsatp

interesante

araxiel

genail

araxiel

genail

araxiel

genail

kinglerium

buen articulo

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